Наука

Гигантский унитаз на Марсе вновь привлек внимание NASA

Ученые вроде бы поняли, что из себя представляет загадочный объект правильной геометрической формы, сфотографированный на соседней планете
Одно время казалось, что на поверхности Марса стоит прозрачный купол.

Одно время казалось, что на поверхности Марса стоит прозрачный купол.

Астрономическим фото дня (Astronomy Picture of the Day) посчитали специалисты NASA снимок «дыры в Марсе» (A Hole in Mars), как они называют столь странный объект, похожий на гигантский унитаз. И в своем боге наконец-то объяснили, что же это на самом деле.

Загадочная дыра предстала в цвете. И очень четко. Что собственно и позволило разобраться в её природе.

Впервые объект был замечен на снимке, сделанном в 2011 году с борта автоматической станции Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), находящийся на орбите Красной планете. На фото низкого разрешения он предстал в виде правильного конуса с круглой площадкой вверху.

Объект походил на конус с круглой площадкой вверху.

Объект походил на конус с круглой площадкой вверху.

«Конус» находился в окрестностях вулкана Павонис (Pavonis Mons), расположенного вблизи экватора Марса и выглядел совершенно несуразно посреди заснеженных просторов - эдаким инородным телом. С высоты (262 километра) походил на искусственное сооружение - блестящий на солнце стеклянный купол.

Объект сфотографировали еще раз, использовав уже камеру высокого разрешения - HiRISE. В увеличенном виде он уже не напоминал творение инопланетных рук. Но изумлять продолжил. Ученые увидели, что «купол» на самом деле перевернут. И представляет из себя огромную воронку с абсолютно ровными краями. То, что выглядело верхом оказалось дном - отверстием в самом низу. Что сделало объект похожим то ли на гигантский унитаз, то ли на раковину умывальника.

Четкие снимки позволили увидеть, что конус - это воронка.

Четкие снимки позволили увидеть, что конус - это воронка.

Специалисты прикинули размеры «унитаза». По словам Шейна Бирна (Shane Byrne) из Университета Аризоны, в котором отвечают за работу камеры HiRISE, диаметр отверстия внизу составляет 35 метров, диаметр воронки по верхнему краю - около 200 метров.

В конце концов удалось рассмотреть, что отверстие ведет в некую полость — видно её дно, до которого примерно 30 метров.

Похоже, полагают эксперты, что отверстие проделано в так называемой лавовой трубе — в полости, которую когда-то образовала лава - расплавленная порода, изливавшаяся во время извержения вулкана. Она текла, затвердевая сверху. Основной объем лавы при этом продолжал двигаться, оставляя за собой пустое пространство. Своего рода тоннель.

Воронка расположена у подножья гигантского вулкана (помечена светлым прямоугольничком чуть правее в верхней части снимка.

Воронка расположена у подножья гигантского вулкана (помечена светлым прямоугольничком чуть правее в верхней части снимка.

Дырку, конечно, мог пробить метеорит. В таком случае конус следует считать кратером. Но почему он такой ровный? Или это не кратер, а снег просто сполз в отверстие? Или его туда всосало? По краям воронки, кстати, видны следы, которые могут свидетельствовать о том, что процесс продолжается. Но откуда тогда взялось отверстие?

Загадка решена не до конца, - полагают скептики. И ждут дальнейших разъяснений.

Воронка расположена у подножья гигантского вулкана (помечена светлым прямоугольничком чуть правее в верхней части снимка.

Воронка расположена у подножья гигантского вулкана (помечена светлым прямоугольничком чуть правее в верхней части снимка.

О перспективах поселиться в лавовых трубах будущим колонистам читайте Пещерными жителями станут люди, прибывшие на Луну и Марс

В гигантских лавовых трубах, обнаруженных на Марсе и на Луне, можно спрятать целые города.

В гигантских лавовых трубах, обнаруженных на Марсе и на Луне, можно спрятать целые города.